fbpx

Visitando a los mayas – Chichicastenango, Guatemala

Visitando a los mayas – Chichicastenango, Guatemala

En las gradas de la Iglesia de Santo Tomás del siglo XVI, en una pequeña ciudad con el nombre resonante de Chichicastenango, en el centro de Guatemala, las indígenas quichés venden flores y candelas de colores, alrededor huele a humo que llena los callejones cercanos con el característico aroma del incienso de copal. En frente de la iglesia aparecen cada vez más puestos con artesanía local. En este lugar, cada jueves y domingo, se abre el mercado indígena más grande de Guatemala. ¿Qué más atrae a los turistas de todo el mundo a Chichi? como llaman cariñosamente los guatemaltecos a su ciudad.

CHICHICASTENANGO (SANTO TOMÁS DE CHICHICASTENANGO) – la ciudad más grande del departamento de Quiché, ubicada en el centro de Guatemala. Se encuentra a 145 kilómetros de distancia desde la capital del país, la Ciudad de Guatemala. Tiene alrededor de 70,000 habitantes, la mayoría de los cuales pertenecen a la etnia quiché. Es uno de los destinos turísticos más populares de Guatemala, bien comunicado con el resto del país. Yo llegué a Chichi de Panajachel en dos autobuses llamados chicken bus.
Chichicastenango, Guatemala
Chicken bus – es un medio de transporte popular en América Central. Se trata de los antiguos autobuses escolares que se usaban en los Estados Unidos, los cuales han sido importados, entre otros, a Guatemala. Están pintados de varios colores, a menudo intensos, decorados con luces de colores o pequeños espejos. Lo importante es no pasar desapercibido entre los clientes potenciales. El nombre de chicken bus (chicken significa pollo en inglés) supuestamente proviene del hábito de transportar animales vivos, incluyendo gallinas, por supuesto. Según otra teoría se trata de una referencia a las multitudes que viajan en estos autobuses.
Chichicastenango, Guatemala

CHICHICASTENANGO EN EL PASADO


El área en donde actualmente se ubica Chichicastenango antes de la conquista formaba parte de la sede de la corte kaqchikel. En aquel entonces la ciudad se llamaba Chiavar. A esas tierras llegaron los kaqchikeles y los quichés, ambos pueblos convivieron en armonía hasta el año 1450 d.C. Entre 1425 y 1475, durante el reinado del gran rey Quikab, surgieron numerosos conflictos entre dichas etnias. En consecuencia, los kaqchikeles abandonaron Chiavar. Después de la muerte del rey, las sangrientas batallas se intensificaron, lo que evidentemente facilitó la conquista a los españoles dirigidos por Pedro de Alvarado. Los caciques que ayudaron a los invasores disfrutaron de los privilegios otorgados por el rey Carlos I de España. Sin embargo, la mayoría de los indígenas sufrieron por el duro trabajo al que fueron obligados a realizar. Con el objetivo de cristianizar a los indígenas, llegaron a la ciudad los dominicanos. Su expulsión tuvo lugar en el año 1829. Chichicastenango fue elevado a la categoría de villa el 13 de septiembre de 1948.

Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala

EL MERCADO INDÍGENA MÁS GRANDE DE AMÉRICA CENTRAL


El Mercado Central de Chichicastenango es el lugar perfecto para los amantes de la artesanía y de los productos tradicionales. Aquí cada jueves y domingo se organiza el mercado más grande de América Central, donde se pueden comprar excelentes recuerdos de Guatemala. Se venden mantas tejidas a mano, telas, chales, bolsos de cuero, joyas de plata con piedras locales: una feria de colores y el ambiente local hacen que comprar aquí sea un placer. Además, pueden encontrar fácilmente puestos con frutas y verduras frescas u otros productos alimenticios como el popular chicharrón, es decir, la piel de cerdo frita. El mercado en Guatemala, como el de Otavalo (Ecuador), atrae a miles de turistas de todo el mundo a la ciudad.

Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala

IGLESIA PARROQUIAL DE SANTO TOMÁS


La iglesia de Santo Tomás está ubicada en pleno corazón de Chichicastenango. Aunque es pequeña, visitarla es una gran experiencia. Todo gracias a una interesantísima mezcla de creencias que se puede observar aquí. Los santos católicos son adorados por los indígenas de una forma especial. En el suelo de la iglesia, se ven alfombras hechas de flores, candelas de colores e incienso de copal, cuyo olor es muy característico y fuerte, los feligreses dejan ofrendas, entre otras gallinas. Se puede observar como curan a los niños o bebés usando huevos de gallina, a esa dolencia que aqueja a los niños se la llama “mal de ojo”. Al mismo tiempo se oyen oraciones tradicionales. Uno no excluye al otro y por lo visto todo ello no le molesta a nadie. La iglesia fue construida en 1540 sobre el antiguo templo maya. Es un ejemplo hermosamente conservado de la arquitectura colonial de su época. En el interior, se pueden admirar unas joyas de arte como la escultura de San Sebastián de 1586-1600 o los retablos del siglo XVII. Las escalinatas de la iglesia están llenas de vendedores que ofrecen flores, incienso y velas. Dieciocho escalones corresponden a dieciocho meses del calendario maya. Además, en el monasterio dominicano adyacente a la iglesia de Santo Tomás se encontró el Popol Vuh, el libro sagrado de los mayas, que fue traducido al español por el dominicano Francisco Ximénez.

Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
EL CEMENTERIO MÁS COLORIDO DEL MUNDO

Las colinas de Chichicastenango se convirtieron en el lugar de descanso eterno para los difuntos de la ciudad. Si al pensar en un cementerio se les vienen a la mente los monumentos grises y el minimalismo, éste definitivamente les sorprenderá. El Cementerio General es un lugar impregnado de la cultura y del simbolismo maya, llenos de colores. Sus lápidas y panteones están pintados de colores muy intensos y a menudo decorados con motivos alusivos de las preferencias de los muertos. Los indígenas quichés vienen aquí para orar, quemar incienso, dejar las ofrendas, por ejemplo, alcohol o candelas de varios colores. No obstante, en este caos aparente hay una lógica: los colores de las lápidas no son accidentales. El blanco (simboliza la pureza) está reservado para los padres, turquesa (protección) para las madres, amarillo para los abuelos (el símbolo del sol que protege a la humanidad), el azul corresponde a los niños y rosado a las niñas. Actualmente, se hace cada vez más común pintar las tumbas de color favorito del difunto. Este original cementerio muestra qué tan fuerte es el vínculo entre el mundo de los vivos y de los muertos. Los preparativos para el Día de los Muertos comienzan incluso unas pocas semanas antes, cuando se limpian o repintan las tumbas. Cada año, el 1 de noviembre, en el Día de Todos los Santos, las familias quichés se reúnen en el cementerio y adornan las lápidas y panteones de colores con flores frescas. De acuerdo con la tradición también comen aquí, disfrutando de la compañía de sus familiares. Las noches anteriores se pueden ver personas que hasta duermen en el cementerio. La presencia de los muertos no les da miedo, al contrario, es natural.

Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
EL CERRO PASCUAL ABAJ (TURK’AJ)

Si quieren aprender más sobre la cultura del pueblo quiché y ver de cerca sus rituales, no deben perder la oportunidad de visitar uno de los lugares más importantes de Chichicastenango: el Cerro Pascual Abaj (del nombre masculino Pascual, quien según las leyendas descubrió este lugar de culto y la palabra abaj, que significa piedra en el idioma quiché). En la cima de la colina cubierta de un bosque, a una altura de 2110 m s. n. m., se encuentra un altar dedicado al dios maya Pascual Abaj. Al lado del ídolo de piedra se colocaron cruces cristianas. Abaj, el dios de las mujeres, de los hombres, la fertilidad y la lluvia, fue originalmente adorado en el templo maya, que antes de la conquista ocupaba el lugar de la famosa Iglesia de Santo Tomás. Los indígenas lograron sacar su representación hecha en piedra y salvarla de la destrucción. Escondieron a su dios en las montañas, donde seguían adorándolo, por supuesto, en secreto. Después de unos años se creó un altar en la colina. La figura de piedra, que se puede ver actualmente, ha sido destruida en gran parte por antipaganos. Los indígenas y sus chamanes vienen aquí para orar y pedir favores, tanto de día como de noche. Dejan las ofrendas como flores, frutas frescas, alcohol y tabaco, candelas de colores o incienso aromático e incluso gallinas o aves. El Cerro de Pascual Abaj también es llamado Turk’aj, que significa piedra o lugar santo. Durante la visita a este lugar se recomienda guardar silencio. Si demuestran respeto por las creencias de las personas que rezan aquí y no les molestarán, seguramente podrán observar sus rituales e incluso tomar excelentes fotografías, sin ningún inconveniente.

Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
MÁS SOBRE CHICHICASTENANGO

  • La ciudad debe su nombre a los tlaxcaltecas: la palabra tzitzicastli significa ortiga y Tzitzicasteango es el lugar o colina de las ortigas.
  • Santo Tomás es el patrón de la ciudad, de ahí su nombre completo: Santo Tomás de Chichicastenango. Durante la conquista, era una práctica común agregar a las denominaciones locales un nombre de santo católico que, a la vez, es venerado el día en que se fundó el asentamiento.
  • Más del 90% de la población de Chichicastenango habla el idioma quiché, pero no se preocupen, podrán comunicarse fácilmente en español.
  • Se puede visitar Chichicastenango por cuenta propia. Yo quedé satisfecha con el guía local, que no solamente organizó el recorrido de forma eficiente, sino que también nos contó muchas historias interesantes acerca de la ciudad y sobre cómo se vive en Guatemala. Se lo recomiendo, especialmente si planean pasar en Chichi solo un día.
  • El clima de Chichicastenango es variable. Las temperaturas oscilan entre 10 y 22° C. El período más frío es entre noviembre y enero, cuando la temperatura puede bajar incluso a 4° C. La temporada de lluvias comienza en mayo y termina en octubre.
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
MÁS DATOS DE INTERÉS

  • Durante la caminata hacia el Cerro Pascual Abaj, no se olviden de visitar el Museo de Máscaras Ceremoniales y Morería Santo Tomás. Fue fundado por Miguel Ignacio Ordoñez en 1880 y, actualmente, está dirigido por generaciones sucesivas de su familia. Este lugar puede enorgullecerse de poseer una artesanía fantástica: coloridas máscaras de madera y trajes decorados cuidando cada detalle, vestidos para bailes tradicionales, que son usados durante fiestas y ceremonias, atraen la atención de los visitantes. ¡Con un poco de suerte pueden incluso probarlos! Además, es una gran oportunidad para ver cómo las antiguas creencias mayas coexisten con la religión católica: cuadros y figuras de santos católicos, al lado esculturas de piedra que representan las creencias de los indígenas, el tabaco, latas de cerveza y dinero: el sincretismo religioso en estado puro.
  • Maximón, también llamado San Simón, es un personaje de culto en Guatemala, principalmente venerado por los indígenas. Se le relaciona con el dios maya del mal: Mam, no obstante, es tratado como un santo local. Generalmente es retratado como un hombre sentado, que tiene un sombrero y lleva bigote, con un cigarro o un cigarrillo en la boca y dinero en la mano. Otra ofrenda popular, que los que recurren a Maximón traen para que les ayude es alcohol. Cuentan que Maximón cumple con los pedidos, tanto buenos como malos, por lo cual sigue siendo muy popular y, aunque se lo asocia con la magia negra, los fieles todavía le piden su intercesión.
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala
Chichicastenango, Guatemala

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *