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Arequipa, Perú – A la sombra de los volcanes

Arequipa, Perú – A la sombra de los volcanes

En las faldas de los majestuosos volcanes coronados de nieve, el Misti, Chachani y Pichu Pichu, se ubica una de las ciudades más bellas de América Latina: Arequipa, llamada a menudo la Ciudad Blanca. Las vistas maravillosas, el clima templado, la excelente cocina, la arquitectura original y la rica herencia cultural, tanto de la ciudad como de toda la región, la convierten en un destino obligatorio entre los turistas que visitan el Perú.

AREQUIPA es la segunda ciudad más grande del Perú (después de Lima) y constituye el centro urbano más importante en la parte sur del país. Cuenta con aproximadamente un millón de habitantes. Arequipa se encuentra a una altitud de 2335 m s.n.m. y está ubicada cerca de tres volcanes cubiertos de nieve: el Misti (5822 m s. n. m), el Chachani (6057 m s. n. m) y el Pichu Pichu (5664 m s. n. m). El río Chili atraviesa casi toda la ciudad.
Arequipa, Peru

AREQUIPA EN EL PASADO


Antes de que se estableciera el Imperio Inca las áreas de la actual ciudad de Arequipa las habitaban diferentes poblaciones nómadas que se dedicaban a la caza, la recolección o a la pesca. En aquel momento, hubo primeros intentos de sedentarismo en dichos terrenos, al igual que se inició la domesticación de los camélidos (llamas, vicuñas y alpacas). Los incas llegaron a este área, sin embargo, la ciudad de Arequipa fue fundada el día 15 de agosto de 1540, después de la llegada de los españoles. El nombre completo de la ciudad en aquel entonces era la Villa de la Asunción de Nuestra Señora del Valle Hermoso de Arequipa. Su fundador fue Garcí Manuel de Carbajal. A lo largo de tres siglos desde la fundación, la mayoría de los habitantes de la ciudad eran españoles y sus descendientes, lo cual se reflejaba en su "simpatia" hacia la corona española, a diferencia de Lima y el resto del Perú. Los arequipeños le fueron tan leales que en el año 1805 por la Cédula Real, la ciudad recibió el título de Fidelísima.

Arequipa, Peru
Arequipa, Peru
Arequipa, Peru

AREQUIPA ACTUALMENTE


El desarrollo económico de Arequipa en gran parte se debe a la construcción del ferrocarril, que se llevó a cabo gracias al empresario estadounidense Henri Meiggs y que conecta la ciudad con Puno, Juliaca y Cuzco. Actualmente en Arequipa se está desarrollando la industria (principalmente textil) y el comercio. Además, la cercanía de los valles fértiles garantiza la prosperidad de la agricultura. La ciudad también es famosa por sus numerosas exposiciones y ferias, ya que cada año aquí se celebran más de mil eventos. El turismo también está impulsando la economía de Arequipa. Aunque se encuentra en una zona sísmica (en el 2001 hubo un terremoto de 8.4 grados en la escala de Richter que resultó ser uno de los más fuertes en la historia de Perú), ha gozado de una popularidad incomparable entre los turistas durante años. Es la tercera ciudad más visitada del Perú después de Cusco y Lima.

Arequipa, Peru
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Arequipa, Peru
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MÁS SOBRE AREQUIPA


  • El centro histórico que cubre un área de 332 hectáreas, en el año 2000 fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. Lo que lo hace absolutamente único es el material de construcción llamado sillar, gracias al cual Arequipa es conocida también como la Ciudad Blanca. La mayor parte de la arquitectura local, proveniente de la época colonial y de la república, es decir los majestuosos monasterios e impresionantes iglesias y numerosos edificios históricos, se construyó de sillar (una roca volcánica) y su estilo combina tanto las influencias europeas como indígenas. Vale la pena mirar de cerca los hermosos bajorrelieves hechos con gran precisión y minuciosidad. El sillar se extrae de las canteras del volcán Misti.
  • Un lugar que no se puede pasar por alto durante una visita a Arequipa es el famoso mirador de Yanahuara. Desde dicho lugar se aprecia el volcán Misti, cubierto de nieve, es un sitio perfecto para sacar maravillosas fotografías panorámicas. El centro está a solo 2 kilómetros, así que llegar al mirador en taxi puede ser una opción bastante económica.
  • Arequipa es el punto de partida para visitar a los famosos Cañónes del Colca y de Cotahuasi. También vale la pena ver los Andenes de Sabandía (terrazas agrícolas).
  • Uno de los monumentos más famosos de Arequipa es el Monasterio de Santa Catalina, sobre el que pueden leer en este post.
  • En Arequipa el sol brilla alrededor de 300 días al año, por ello, también la llaman la ciudad del eterno cielo azul.
  • Durante nuestra estadía nos hospedamos en la Casa Consuelo. Se encuentra cerca del centro y desde la terraza, donde sirven un excelente desayuno, se extiende una hermosa vista de los volcanes.
Arequipa, Peru
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MÁS DATOS DE INTERÉS

  • Arequipa es famosa por su excelente cocina, que es producto de la fusión de varias tradiciones y combina influencias andinas y europeas. Su plato más popular es el rocoto relleno, un pimiento picante relleno de carne picada y aceitunas, condimentado con aromático comino y horneado con queso local. Este plato se sirve a menudo en compañía del pastel de papa, un gratín de papas finamente cortadas, huevo y crema de leche, horneadas con queso rallado y anís. También vale la pena probar el chupe de camarones, chicharrón de cerdo, adobo arequipeño, cerdo marinado en especias locales y hervido en una olla de barro u ocopa arequipeña, salsa verde basada en una planta aromática de huacatay (menta negra), que se echa sobre las papas cocidas. La bebida tradicional más famosa es la chicha de guiñapo, que se produce por la fermentación de los granos de maíz negro. Aunque la chicha es popular en todo el Perú, según algunos, la arequipeña tiene un sabor único. La chicha constituye también un ingrediente inseparable de los platos locales. Recomendamos probar los famosos helados locales, llamados aquí queso helado, servido por las mujeres en la Plaza de Armas.
  • Los restaurantes que se especializan en cocina regional en el Perú se llaman picanterías. Si buscan un lugar para almorzar o cenar en el centro de la ciudad, una buena opción es La Benita (calle General Moran 118). Si tienen más tiempo y les gusta el ambiente local, lejos de las rutas turísticas más visitadas, vale la pena ir a  la zona campestre... donde hay muchas picanterías que sirven los deliciosos platos arequipeños.
Arequipa, Peru
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